Parinoush Saniee - Verlangen naar vrijheid

Massoumeh, een jong Iraans meisje, ontmoet op weg naar school haar grote liefde. Maar wanneer haar familie de brieven van de jongen aan hun dochter ontdekt, wordt ze gedwongen te trouwen met een man die ze niet kent. De gedachte aan een leven zonder liefde en onderwijs maakt haar radeloos, maar ze beseft dat ze haar lot niet kan ontlopen. De jaren die volgen blijken bepalend voor de toekomst van het land te zijn en Massoumehs man Hamid vormt een bedreiging voor het regime van de sjah. Wanneer de geheime dienst hem arresteert, breekt een angstige periode aan voor Massoumeh en haar kinderen. Haar lot, dat zo lang gedicteerd werd door familie-eer en tradities, hangt nu af van de veranderende politieke situatie. Wanneer ze jaren later opnieuw haar grote liefde ontmoet, reageren haar inmiddels volwassen kinderen verontwaardigd. Mag ze toegeven aan haar eigen gevoelens, of gaan haar kinderen voor? Verlangen naar vrijheid is een overweldigende bestseller over de positie van de vrouw in Iran die vijf turbulente decennia omspant, vanaf de periode voor de revolutie in 1979 tot aan de huidige Islamitische Republiek. Een krachtig verhaal over vriendschap, passie, angst en hoop dat een zeer zeldzame blik biedt in de Iraanse maatschappij.

Zie ook documentaires 

Ildefonso Falcones - Koningin op blote voeten  (La reina descalza)

Op bevel van de Raad van Castillië, één van de machtigste raden in de 18e eeuw, werden op 30 juli 1749 alle zigeuners in Spanje gevangengenomen. Zolang als een mens zich kon herinneren hadden zij zich aan geen enkele wet gehouden. De enige wet waar zij zich aan hielden, was de wet van de zigeuners. Vanaf die donkere dag in 1749 deed de Kroon er alles aan om het ras uit te roeien. De zigeuners leden honger, werden gemarteld, maar weigerden te doen wat hen werd opgedragen. Vrijheid was hun grootste goed en velen streden tot aan de dood om deze terug te krijgen. Enkelen konden of wilden geen weerstand bieden en kregen hun vrijheid terug op voorwaarde dat zij zich bekeerden tot het katholieke geloof. Maar was dit werkelijk de vrijheid die zij zochten?

Januari 1748. Een zwarte vrouw dwaalt door Sevilla. Ze kan nergens terecht na haar lange bootreis vanuit Cuba en is de wanhoop nabij totdat ze Milagros, een  jonge zigeunerin en haar grootvader Melchor leert kennen. De twee vrouwen worden onafscheidelijk.  Dan wordt het Koninklijk Besluit uitgevaardigd dat alle zigeuners moeten worden opgepakt. De vriendinnen verliezen hun vrijheid en elkaar. In Madrid, een smeltkroes van rijk en arm, worstelen ze zonder het van elkaar te weten om te overleven, totdat het lot hen weer samenbrengt.

Naima El Bezaz - Meer Vinexvrouwen

Méér vinexvrouwen is het vervolg op de onverbiddelijke bestseller Vinexvrouwen . Het boek gaat niet alleen over de felle reacties van buurtgenoten die Vinexvrouwen opriep, maar ook over het dagelijkse leven van een Marokkaanse in een nieuwbouwwijk. Wat bleef, is de verwondering over Nederlandse gewoonten: de echtelijke ruzies tijdens het inladen van de caravan, de natgeregende kinderen in de bakfiets. En er valt ook weer veel te lachen, om de aanschaf van de eerste kerstboom in huize El Bezaz bijvoorbeeld, en om de karaokeset waarmee haar dochtertjes smartlappen leren. Naima El Bezaz houdt haar lezers genadeloos een spiegel voor maar ze spaart zichzelf evenmin.

Rutger Bregman - De meeste mensen deugen

De mens is een beest, zeiden de koningen. Een zondaar, zeiden de priesters. Een egoïst, zeiden de boekhouders. Al eeuwen is de westerse cultuur doordrongen van het geloof in de verdorvenheid van de mens. Maar wat als we het al die tijd mis hadden? In dit boek verweeft Rutger Bregman de jongste inzichten uit de psychologie, de economie, de biologie en de archeologie. Hij neemt ons mee op een reis door de geschiedenis en geeft nieuwe antwoorden op oude vragen. Waarom veroverde juist onze soort de aarde?...

Achter de sluier het land - Alexander Reeuwijk 

Iran, het land van dichters, ayatollahs, sjahs en de mooiste islamitische architectuur ter wereld, is voor velen een mysterie. Het is één van de belangrijkste landen in het hart van het Midden-Oosten, prominent op de oude handelsroutes en met een bewogen geschiedenis. Schrijver Alexander Reeuwijk reisde meerdere malen van Istanbul naar Teheran en verder naar o.a. Isfahan, Shiraz, Persepolis en Yazd. Met dit boek tilt Reeuwijk de sluier op, en toont de lezers Iran, in al zijn facetten.

Nacht und Nebel  - Floris B. Bakels

Een bij uitstek Nederlands boek met een Duitse titel. 'Nacht und Nebel' was een sinister begrip in 1940-1945. 'NN-Häftlinge' waren van ernstige vergrijpen tegen de Duitse bezettingsmacht in Europa verdachte politieke gevangenen die, al dan niet door Duitse krijgsraden te velde ter dood veroordeeld, door de Gestapo werden afgevoerd naar speciale concentratiekampen - zoals Natzweiler hoog in de Vogezen - om daar spoorloos en voorgoed in de mist van de nacht te verdwijnen.
Floris Bakels heeft bijna drie volle jaren een dagboek bijgehouden, dat grotendeels bewaard is gebleven. Dit boek is een zeer indringend kampverslag, vooral door de gruwelijkheden die Bakels moest meemaken, ondergaan en verwerken. Van deze verwerking - voor zover zulks mogelijk is - zijn deze herinneringen de vrucht, geschreven ten dele dertig jaar na het gebeuren. Het indringend realisme en de aantoonbare kracht van zijn geloof maken waar wat L. de Jong ervan zegt: 'in ons taalgebied is geen herinnering zo zuiver en treffend vastgelegd, nergens vindt men zo'n appel tot de lezer'. Met een nabeschouwing van de auteur.

Chimamanda Ngozi Adichie - Paarse Hibiscus

De vijftienjarige Nigeriaanse Kambili is de dochter van een rijke en fanatiek katholieke religieuze man die voor de buitenwereld de reputatie heeft van een filantroop. Maar hij regeert zijn gezin met harde hand en het leven van Kambili wordt bepaald door zijn strenge regels. Tijdens een logeerpartij bij een vrijgevochten tante van Kambili, ontdekken zij en haar broer dat het ook anders kan: overal in het huis staan boeken, heerlijke etensgeuren overheersen en gelach weerklinkt door het huis. Als Kambili en haar broer naar huis terugkeren, escaleert de situatie binnen het gezin. Kambili moet alles op alles zetten om haar familie bijeen te houden.

Sinan Can & Ara Halici - Bloedbroeders

Honderd jaar geleden vond er in het Ottomaanse Rijk een groot drama plaats. Meer dan 800.000 Armeniërs vonden de dood. Het leidt al een eeuw tot discussie en spanningen en de diepe wonden van deze verschrikkelijke gebeurtenis zijn nog lang niet geheeld. Aan beide kanten van het conflict heerst een taboe op de kwestie en de partijen staan nog steeds lijnrecht tegenover elkaar. Vele bijzondere verhalen zijn zo verloren gegaan. Niet alleen de verhalen over de verschrikkingen, maar ook de verhalen over verzoening, vriendschap en vertrouwen tussen Turken en Armeniërs.

Onderzoeksjournalist Sinan Can (van Turkse afkomst) en acteur Ara Halici (van Armeense afkomst) gaan terug naar het gebied waar het zich allemaal heeft afgespeeld en waar hun families vandaan komen.

  • Wat is er 100 jaar geleden gebeurd?
  • Welke rol hebben de grootouders van Sinan gespeeld tijdens de massamoord op de Armeniërs?
  • Wat is er gebeurd met de familieleden van Ara?



Om deze en andere vragen te kunnen beantwoorden maken ze samen een reis van Istanbul naar Yerevan.

Bloedbroeders vertelt het volledige verhaal waarop de gelijknamige VARA-documentaire is gebaseerd. Het beschrijft niet alleen twee fascinerende famliegeschiedenissen, maar doorbreekt ook taboes aan beide kanten en schetst een schrijnend beeld over hoe deze volkerenmoord nog steeds een grote rol speelt bij alle Turken en Armeniërs.    Zie ook documentaires 

Manon Ossevoort - Het meisje met de tractor

Na een aangrijpende ervaring koestert Manon Ossevoort de diepe wens om iedereen te tonen dat de wereld mooi is en geen droom onmogelijk. Ze besluit een groots avontuur aan te gaan: op een tractor rijdt ze naar het einde van de wereld, naar de geografische zuidpool. De lange tocht wordt indrukwekkend en het avontuur magischer dan ze zelf vooraf had durven bedenken.
Het meisje en de tractor is een persoonlijk verhaal vol bijzondere ontmoetingen en ervaringen. Heel langzaam, net zo langzaam als haar oude tractor, vindt Manon de moed om de pijn uit het verleden los te laten en haar pantser af te werpen. Ondanks de schijnbaar onmogelijke uitdaging die ze zichzelf stelt, lukt het haar om de reis en haar droom te volbrengen.
Een verhaal over de moed vinden om je dromen te volgen en een ode aan alles wat mooi is op de wereld.

Parinoush Saniee - Verborgen stem

Aangrijpende roman over familiebanden, islamitische regels en leven onder een streng regime
Voor Shahaabs twintigste verjaardag wordt een groot feest gegeven. Familie en vrienden zijn bijeen, maar zelf vlucht hij naar boven, naar zijn kamer. Daar denkt hij na over de mensen om hem heen: de buurtkinderen die hem pestten, zijn vader met wie hij een moeizame relatie had, zijn nicht met wie hij moest wandelen zodat zij haar vriendje kon ontmoeten en zijn moeder die hem toch altijd weer in bescherming nam. Iedereen beschouwt hem als een onnozel kind omdat hij tot zijn zevende niet sprak: niemand heeft door dat het zwijgen zijn manier van protest was. Uiteindelijk zijn het de liefde en het begrip van zijn grootmoeder die Shahaab de moed gaven om de stilte te verbreken.
'Verborgen stem' is een hartverscheurende roman van omstreden bestsellerauteur in Iran over een jeugd in het Iran van de ayatollahs, met op de achtergrond de permanente dreiging van de morele politie en de revolutionaire comités.
'Een prachtige roman waarin Parinoush Saniee de sociale structuur schetst van haar land Iran, en waarin ze het leven van vrouwen in beeld brengt aan de hand van de problematische jeugd van een jongen. Sterke dialogen en een hoofdpersoon als symbool voor de hoop op een betere wereld.'

Sinan Can - De Arabische storm  

Vijf jaar na de Arabische Lente (2010) reist journalist Sinan Can door de Arabische wereld, van Tunesië tot aan Syrië. Wat hebben de opstanden en het vertrek van langzittende regimes de bevolking opgeleverd? Kregen ze waar ze van droomden? In dit boek laat Can een groot aantal inwoners aan het woord over de stand van zaken in hun regio - en over de opkomst van IS. Met al die prachtige, kleine verhalen toont hij de hoop, de chaos en het verdriet van de volkeren van het Midden-Oosten. Want oorlog is verschrikkelijk, maar het zijn de menselijke verhalen die ons pas echt beroeren.

Wind en water - Marion Hoogtweg

Marion groeit op in de jaren 60 als enig kind van ruimdenkende ouders. Op een woonboot, in een puur Hollandse omgeving. Na jaren in het onderwijs te hebben gewerkt, gooit zij op dertigjarige leeftijd het roer om en leeft en werkt op diverse bijzondere plaatsen in Europa. Na jaren reisagent op La Gomera (één van de Canarische Eilanden) en hoteleigenaar in de Franse Pyreneeen te zijn geweest, belandt ze uiteindelijk in Andalusie. In dit autobiografische werk beschrijft de auteur zichzelf als dochter, echtgenote, moeder en geliefde. Ze schuwt niet om in elk van die hoedanigheden zowel haar sterke als zwakke kanten te laten zien. Door de levendige beschrijvingen van de omgeving en de mensen die Marion ontmoet, ontwikkelt het verhaal zich tot een fascinerende en leerzame zoektocht naar vrijheid, vriendschap en ware liefde.                                               

Het is 1905. Minister-president Abraham Kuyper heeft de verkiezingen verloren. De gereformeerde voorman en journalist besluit een reis te maken van - zeker voor die tijd - ongekende proporties. In negen maanden tijd reist hij door zestien landen in rooms-katholiek en oosters-orthodox Europa, de islamitische Oriënt en het door het jodendom gestempelde Heilige Land. Hij beschrijft zijn reis per trein, boot of koets en soms te paard, in het tweedelige en meer dan duizend pagina's omvattende     -   Om de oude wereldzee -

Politiek en religie vormden in Kuypers ogen in deze streken een explosief mengsel en hij voorzag dat de regio een gebied was waar in de komende eeuw wereldconflicten werden uitgevochten.

In dit boek reist historicus George Harinck de oud-minister-president en journalist achterna, slaapt in dezelfde hotels en bezoekt de plekken die Kuyper ook zag. Hij doet verslag van zijn reis, behandelt Kuypers analyses en spreekt er onderweg over met journalisten, geestelijken en academici die bekend zijn met de huidige mix van religie en politiek tussen Odessa en Khartoem, en van Jeruzalem tot Tanger.

George Harinck (1958) is hoogleraar geschiedenis aan de Vrije Universiteit Amsterdam en gespecialiseerd in Abraham Kuyper en diens gereformeerde nazaten. 

Begin 1999 verliet Geert Mak Amsterdam voor een reis door Europa die een vol jaar zou duren. Het was een soort laatste inspectie: hoe lag het continent erbij, aan het eind van de twintigste eeuw? Maar het was ook een historische reis: ik volgde letterlijk de sporen van de geschiedenis, door de eeuw en door het continent, beginnend in januari, bij de resten van de Parijse Wereldtentoonstelling en het bruisende Wenen, eindigend in december, bij de  ruïnes  van Sarajevo.

Dat hele jaar reisde ik zo met de eeuw mee, in een krakeling van routes, langs Londen, Volgograd en Madrid, langs de bunkers van Berlijn, de geparfumeerde kleerkasten van Elena Ceausescu in Boekarest en de speelgoedauto's in een verlaten crèche in Tsjernobyl. En ik praatte met de getuigen: met schrijvers en politici, met verzetsmensen en hoge officieren, met een boer in de Pyreneeën en met de kleinzoon van de Duitse keizer, tientallen Europeanen die hun verhaal vertelden.

Dit reisverslag gaat over het verleden, en wat het verleden met ons doet. Het gaat over verscheurdheid en onwetendheid, over historie en angst, over armoede en hoop, over alles wat ons nieuwe Europa scheidt en bindt.

zie ook  In Europa Geert Mak

Met dit stukje poëzie beschrijft Frank van Rijn zijn voorliefde voor lekker warm zomerweer, als hij in Roemenië genietend, met zijn fiets, over een asfaltweg rijdt, die door de zon tot kleverige, zwarte kauwgom is gebrand. In Griekenland trapt hij zijn fiets over de Peloponnesos en komt in Sparta plotseling tot de ontdekking dat hij er de enige Spartaan is. Als hij langs een café rijdt, wordt hij door de plaatselijke bevolking nagekeken met grote verwondering en een zweem van medelijden: 'Wat doet die sukkel in deze hitte op een fiets als er auto's zijn en cafés met koud bier?' Ook hier geniet hij, maar in de verlaten woestijn van Death Valley in de VS breekt er bij 52° C een bidon, waardoor zijn drinkwater sissend in het gruis en tussen de keien verdwijnt. Dan wordt het even minder genieten van die koperen vriend hoog boven hem..., maar hij ontspringt de dans.

In 2002 vertrok Eefje Blankevoort voor het eerst naar het toen nog nauwelijks toegankelijke, Iran voor haar onderzoek naar propagandakunst. Aanvankelijk ontmoette ze er fulminerende geestelijken en hoorde ze de bekende leuzen tegen het Westen. Maar in hetzelfde land feestte ze mee met Iraanse jongeren en ontdekte ze een heel andere kant van Iran, een kant die wij zelden te zien krijgen van dit land.

Inmiddels lijkt Iran - in ieder geval voor de buitenwereld - flink veranderd. Daarom is het tijd voor een nieuwe uitgave van Blankevoorts debuut uit 2007. Speciaal voor deze editie reisde ze terug naar Iran en ging op bezoek bij oude bekenden. Haar reis resulteerde in het nieuwe deel 'Een bitterzoet weerzien'..(2017)

Het verhaal omschrijft precies wat Iran nu inhoud. Cultuur, traditie, religie, regime .. Het laat je van alle kanten bekijken en geeft je een totaal andere beeld dan die van de media. Het is op een komische en realistisch manier geschreven met  ook ontroerende emotionele  passages.

Musthave voor iedereen die geïnteresseerd is in deze regio en, nog belangrijker: Musthave voor iedereen die het, door vooroordelen, allemaal wel denkt te weten over deze regio en dit land wegzet als een apenland.