Jung Chang - Wilde zwanen

 

Wilde zwanen verscheen in 1992 in het Nederlands en wereldwijd werden er meer dan 10 miljoen exemplaren van verkocht. Het is daarmee het best verkochte boek dat ooit over China verscheen. Het geeft een panoramische visie van drie vrouwen op een complexe samenleving in de vorm van prachtige memoires, intieme portretten en een meeslepende kroniek van het twintigste-eeuwse China. Ondanks de haast onvoorstelbare gruwelen die Jung Chang en haar familie zijn overkomen, is Wilde zwanen een indrukwekkende getuigenis van optimistisch geloof in een rechtvaardige samen­leving met gelijke rechten en kansen voor iedereen.

 

Recensies

Maarten Zeegers - Ik was één van hen

 

In 2013 verhuist Maarten Zeegers met zijn Syrische vrouw Sarah naar de Haagse wijk Transvaal. In deze buurt is driekwart van de inwoners moslim, en is hij degene die moet zien te integreren.

Al snel blijkt dat Zeegers niet welkom is in de gesloten gemeenschappen. Hij ziet maar één mogelijkheid: zichzelf voordoen als moslim. Zijn nieuwe identiteit opent een wereld waarin maar weinig Nederlanders thuis zijn. Van dichtbij ziet hij een rituele geseling, hij laat een duivel uitdrijven en trekt twee maanden op met een Syrië-ganger. Zijn stappen worden zelfs gevolgd door de aivd. Op het moment dat hij zich dreigt te verliezen in zijn dubbelleven, verandert zijn wijk in een oorlogsgebied.

Ik was een van hen is een onthullend en onontbeerlijk verslag voor iedereen die wil weten wat er speelt in het  Nederlandse Molenbeek.

Recensies

Maarten Zeegers - Wij zijn Arabieren

 

Dit boek van Maarten Zeegers over zijn tijd in Damascus geeft een prachtig inzicht in de Syrische samenleving. Aan de hand van zeer persoonlijke ervaringen krijg je waardevolle inzichten hoe de mensen in Syrie met elkaar omgaan. Hoe religie, politiek en cultuur de samenleving vormen. Het boek leest prettig en je ervaart hoe de onderzoekende geest van de schrijver te werk is gegaan. Een absolute aanrader voor wie geïnteresseerd is in de mens achter het vreselijke conflict dat alleen maar verliezers kent.

Recensies

Meer over Maarten

Behrouz Boochani - Alleen de bergen zijn mijn vrienden

 

In 2013 trachtte de Koerdische dichter en journalist Behrouz Boochani te vluchten naar Australië. In plaats van daar onderdak te vinden, werd hij op zee opgepakt en naar het eiland Manus gevlogen, waar hij illegaal gevangen werd gezet in wat wel de 'Australische goelag' en het 'Australische Guantanamo' is genoemd. Daar verbleef hij tot september 2019.

Boochani schreef 'Alleen de bergen zijn mijn vrienden' tijdens zijn gevangenschap in het geheim op een telefoon die hij voor de bewakers verborgen moest houden. Hij smokkelde zijn verhaal via tekstberichten van het eiland.

Dit boek is een getuigenis. Een even snoeihard als poëtisch ooggetuigenverslag. Een aanklacht. Een aangrijpend relaas van jarenlange opsluiting en ballingschap.

Recensies

Margot Vanderstraeten -  Mazzel tov

   Een meeslepend en confronterend verhaal over opgroeiende kinderen in een modern-orthodox joods milieu, gezien door de ogen van de niet-Joodse auteur.

 

Mazzel tov van Margot Vanderstraeten biedt een indringend, uniek inkijkje in de onbekende wereld van een gesloten orthodox-joods gezin in Antwerpen. Zes jaar (1987 - 1993)  lang begeleidt de auteur de kinderen van de familie Schneider bij hun huiswerk. Via dochter Elzira en zoon Jakov krijgt ze geleidelijk toegang tot hun wereld. Hier heersen religieuze wetten en eeuwenoude tradities die de Vlaamse studente maar moeilijk kan rijmen met de tijd: de jaren negentig. Maar ook de joodse familie wordt beproefd door de open, maar kritische werkstudente. Dat zij ongehuwd samenwoont met haar Iraanse vriend Nima wekt achterdocht. Gaandeweg winnen aan beide zijden respect, nieuwsgierigheid en humor het van verontwaardiging en verwerping. Als de kinderen afgestudeerd zijn zoekt Vanderstraeten ze jaren later in Israël en New York op.

Recensies

Kristina Paltén - Alleen in Iran

Ze deed het onmogelijke: hardlopend Iran doorkruisen.  Zij is mid-dertig als haar wereld instort: haar relatie loopt stuk, ze verliest haar baan en krijgt ook nog te horen dat ze geen kinderen kan krijgen. Op dat moment besluit ze te gaan hardlopen, als uitlaatklep en als ‘medicijn’. Hardlopen is het puzzelstukje waarmee ze haar leven weer bij elkaar krijgt, maar ze wil meer. Haar nieuwe doel wordt een tocht dwars door Iran. Tijdens het lopen wil ze een brug slaan tussen het Westen en de Islam, vertrouwen wekken bij de lokale bevolking en vrouwen aanzetten tot sporten. Een fysieke uitdaging – 1840 kilometer in temperaturen die variëren van het vriespunt tot 45 graden – maar ook een culturele: ze spreekt de taal niet, is afhankelijk van de mensen die ze ontmoet en ze loopt letterlijk tegen de beperkingen van het Iraanse regime op. Maar de Iraniërs delen hun huis en eten graag. Dit heftige, mooie en inspirerende reisverslag voert je mee langs ontmoetingen tussen een Westerse sporter en mensen die hun huis en hart openen voor het onbekende. Dit boek is meer dan een boeiend verslag van Kristina’s ontmoetingen met de Iraniërs die hun huizen en hart openen voor het onbekende dat Kristina met zich meebrengt .

 

Reviews

Filmpjes

't Hooge Nest – Roxane van Iperen

 

Samenvatting

Tijdens de Tweede Wereldoorlog bestieren twee joodse zussen - Janny en Lien Brilleslijper - een van de grootste onderduikadressen in Nederland: 't Hooge Nest, een villa in 't Gooi. Terwijl de laatste joden in Nederland worden opgejaagd gaat het leven van enkele tientallen onderduikers zo goed en kwaad als het ging door, pal onder de neus van NSB-buren en nazikopstukken. Toch wordt het Nest verraden en de familie Brilleslijper belandt met het laatste transport in Auschwitz, samen met de familie Frank. 't Hooge Nest is een verhaal over moed, verraad en menselijkheid in barbaarse tijden, en brengt een ongekende geschiedenis met kracht tot leven. 

Reviews 

Miriam Lancewood - Mijn leven in de wildernis

" Kun je je een leven voorstellen dat zo rustig, zo tijdloos en zo waardevol is dat kijken naar een enkel blad dat uit een boom naar beneden dwarrelt, door een briesje wordt opgetild en zilverkleurig oplicht in de zon je een rijk gevoel geeft? “ 

In dit boek vertelt de Nederlandse Miriam Lancewood over haar leven in de wildernis van Nieuw-Zeeland. In 2010 verruilde ze de Achterhoek voor een leven ver van de bewoonde wereld. Samen met haar man Peter leeft ze zonder enige vorm van luxe een geïsoleerd leven in de verlaten bergen op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland. In het televisieprogramma Floortje naar het einde van de wereld zocht Floortje Dessing het echtpaar op. Een inspirerend verhaal over durf, keuzes en geluk.

Meer lezen over het boek ? klik hier. 

Filmpje over haar (English, short movie)

Floortje op bezoek

Informatie over de wandeltocht en foto's

George Catlin  (1796 - 1872)  - Over de Indianan van Noord-Amerika

Hij was beroepsavonturier en schilder, reisde als een van de weinigen in 1835 onder de indianen van de Noord-Amerikaanse prairie rond. Hij trok het verre Westen in, gewapend, uitgerust en bevoorraad met penseel en verf, en legde de gebruiken en leefwijzen van onder anderen de Crows, Blackfeet, Lakota, Pawnee en Comanche vast, zowel in woorden als in portret- en landschapsschilderijen. Hun manier van leven zou een paar decennia na Catlins veldwerk nagenoeg worden uitgeroeid. Zijn levens- en reisverslag verscheen in 1841 en vormt de eerste, laatste en enige volledige documentatie van de cultuur van de indianen van het Noord-Amerikaanse Westen.

Hij memoreert dat zes miljoen indianen in een enkele honderd jaren tijd zijn omgekomen door pokken, het zwaard, de bajonet en whisky. 'Van de twee miljoen die er nog zijn, zijn er al 1.400.000 slachtoffer geworden van de inhaligheid van de blanke mens. De resterende indianen leven nog overeenkomstig hun gebruiken.' Catlin vindt het zijn grote taak deze gebruiken vast te leggen. De lezer 'moet de vele theorieën vergeten die hij heeft gelezen in boeken over indiaanse barbaarsheden, wrede slachtpartijen en moorden en zich ontdoen van de verschrikkelijke vooroordelen die hij vanaf zijn kindertijd heeft gekoesterd tegen dit ongelukkigste en slechts behandelde deel van het ras van zijn medemens.'
Vervolgens somt hij op wat de zogenaamde 'beschaving' heeft aangericht en pleit voor een begrip voor de indianen. Het woord savage (wilde) doet hen geen recht. Het zijn gastvrije, vriendelijke mensen die hem zeer goed behandelde zonder een cent ervoor te vragen.

Klik hier om meer informatie over  de inhoud.

Jan Eikelboom - Achter het front

Een kijkje achter de schermen over hoe een reportage tot stand komt.

Reportages met soms moeilijk in te schatten risico's omdat ze gemaakt worden in een conflict / oorlogsgebied met altijd de  intentie om een totaal beeld te verkrijgen om zo de wereld te laten zien  wat - WAARHEID - is.

Voor het televisieprogramma Nieuwsuur,  Nova en Achter het Nieuws doet Jan Eikelboom al een kwarteeuw verslag van oorlogen, revoluties en opstanden in de hele wereld. Hij bezocht brandhaarden in landen als Tunesië, Libië, Egypte, Israël / Gaza,  Iran en Syrië. Hij trok op met rebellen, werd beschoten door sluipschutters en maakte raketaanvallen en zelfmoordaanslagen mee. Achter het front is een indringend persoonlijk verslag vanaf de frontlinies, het verhaal achter het verhaal van een leven aan de rand van de dood. Het gaat over angst en adrenaline. Het gaat ook over journalistieke keuzes en dilemma’s en beschrijft de voortdurende zoektocht naar het eerste slachtoffer van oorlog: de waarheid.

              De gemaakte route bekijken

Weg van de wereld

Marica neemt de lezer achterop haar fiets mee van Nederland naar Australië. Verschillende vrienden fietsen stukken met haar mee. Vooral in een land als Iran lijkt het verstandig een man aan haar zijde te hebben, maar de gastvrije Iraniërs laten veel vooroordelen als sneeuw voor de zon smelten. In Turkmenistan daarentegen krijgt ze samen met haar fietsvriend Norbert de schrik van haar leven. Aan China lijkt geen einde te komen, in drie maanden doorkruist ze dit land in haar eentje. Na 1700 kilometer rechtdoor over dezelfde weg in de woestijn en vijf weken zonder zich verstaanbaar te kunnen maken, komt ze zichzelf behoorlijk tegen. In Myanmar wordt ze constant achtervolgd door mannen op brommertjes. Levendig omschrijft ze haar waarnemingen op het gebied van cultuurverschillen, problemen onderweg en ontmoetingen met de lokale bevolking. Haar eindbestemming is het verjaardagsfeestje van haar vriendin Maria in Adelaide.

Fietsroute Friesland - Australie met foto's  en video

Website van Marica

Parinoush Saniee - Verlangen naar vrijheid

Massoumeh, een jong Iraans meisje, ontmoet op weg naar school haar grote liefde. Maar wanneer haar familie de brieven van de jongen aan hun dochter ontdekt, wordt ze gedwongen te trouwen met een man die ze niet kent. De gedachte aan een leven zonder liefde en onderwijs maakt haar radeloos, maar ze beseft dat ze haar lot niet kan ontlopen. De jaren die volgen blijken bepalend voor de toekomst van het land te zijn en Massoumehs man Hamid vormt een bedreiging voor het regime van de sjah. Wanneer de geheime dienst hem arresteert, breekt een angstige periode aan voor Massoumeh en haar kinderen. Haar lot, dat zo lang gedicteerd werd door familie-eer en tradities, hangt nu af van de veranderende politieke situatie. Wanneer ze jaren later opnieuw haar grote liefde ontmoet, reageren haar inmiddels volwassen kinderen verontwaardigd. Mag ze toegeven aan haar eigen gevoelens, of gaan haar kinderen voor? Verlangen naar vrijheid is een overweldigende bestseller over de positie van de vrouw in Iran die vijf turbulente decennia omspant, vanaf de periode voor de revolutie in 1979 tot aan de huidige Islamitische Republiek. Een krachtig verhaal over vriendschap, passie, angst en hoop dat een zeer zeldzame blik biedt in de Iraanse maatschappij.

Zie ook documentaires 

Ildefonso Falcones - Koningin op blote voeten  (La reina descalza)

Op bevel van de Raad van Castillië, één van de machtigste raden in de 18e eeuw, werden op 30 juli 1749 alle zigeuners in Spanje gevangengenomen. Zolang als een mens zich kon herinneren hadden zij zich aan geen enkele wet gehouden. De enige wet waar zij zich aan hielden, was de wet van de zigeuners. Vanaf die donkere dag in 1749 deed de Kroon er alles aan om het ras uit te roeien. De zigeuners leden honger, werden gemarteld, maar weigerden te doen wat hen werd opgedragen. Vrijheid was hun grootste goed en velen streden tot aan de dood om deze terug te krijgen. Enkelen konden of wilden geen weerstand bieden en kregen hun vrijheid terug op voorwaarde dat zij zich bekeerden tot het katholieke geloof. Maar was dit werkelijk de vrijheid die zij zochten?

Januari 1748. Een zwarte vrouw dwaalt door Sevilla. Ze kan nergens terecht na haar lange bootreis vanuit Cuba en is de wanhoop nabij totdat ze Milagros, een  jonge zigeunerin en haar grootvader Melchor leert kennen. De twee vrouwen worden onafscheidelijk.  Dan wordt het Koninklijk Besluit uitgevaardigd dat alle zigeuners moeten worden opgepakt. De vriendinnen verliezen hun vrijheid en elkaar. In Madrid, een smeltkroes van rijk en arm, worstelen ze zonder het van elkaar te weten om te overleven, totdat het lot hen weer samenbrengt.

Naima El Bezaz - Meer Vinexvrouwen

Méér vinexvrouwen is het vervolg op de onverbiddelijke bestseller Vinexvrouwen . Het boek gaat niet alleen over de felle reacties van buurtgenoten die Vinexvrouwen opriep, maar ook over het dagelijkse leven van een Marokkaanse in een nieuwbouwwijk. Wat bleef, is de verwondering over Nederlandse gewoonten: de echtelijke ruzies tijdens het inladen van de caravan, de natgeregende kinderen in de bakfiets. En er valt ook weer veel te lachen, om de aanschaf van de eerste kerstboom in huize El Bezaz bijvoorbeeld, en om de karaokeset waarmee haar dochtertjes smartlappen leren. Naima El Bezaz houdt haar lezers genadeloos een spiegel voor maar ze spaart zichzelf evenmin.

Rutger Bregman - De meeste mensen deugen

De mens is een beest, zeiden de koningen. Een zondaar, zeiden de priesters. Een egoïst, zeiden de boekhouders. Al eeuwen is de westerse cultuur doordrongen van het geloof in de verdorvenheid van de mens. Maar wat als we het al die tijd mis hadden? In dit boek verweeft Rutger Bregman de jongste inzichten uit de psychologie, de economie, de biologie en de archeologie. Hij neemt ons mee op een reis door de geschiedenis en geeft nieuwe antwoorden op oude vragen. Waarom veroverde juist onze soort de aarde?...

Achter de sluier het land - Alexander Reeuwijk 

Iran, het land van dichters, ayatollahs, sjahs en de mooiste islamitische architectuur ter wereld, is voor velen een mysterie. Het is één van de belangrijkste landen in het hart van het Midden-Oosten, prominent op de oude handelsroutes en met een bewogen geschiedenis. Schrijver Alexander Reeuwijk reisde meerdere malen van Istanbul naar Teheran en verder naar o.a. Isfahan, Shiraz, Persepolis en Yazd. Met dit boek tilt Reeuwijk de sluier op, en toont de lezers Iran, in al zijn facetten.

Nacht und Nebel  - Floris B. Bakels

Een bij uitstek Nederlands boek met een Duitse titel. 'Nacht und Nebel' was een sinister begrip in 1940-1945. 'NN-Häftlinge' waren van ernstige vergrijpen tegen de Duitse bezettingsmacht in Europa verdachte politieke gevangenen die, al dan niet door Duitse krijgsraden te velde ter dood veroordeeld, door de Gestapo werden afgevoerd naar speciale concentratiekampen - zoals Natzweiler hoog in de Vogezen - om daar spoorloos en voorgoed in de mist van de nacht te verdwijnen.
Floris Bakels heeft bijna drie volle jaren een dagboek bijgehouden, dat grotendeels bewaard is gebleven. Dit boek is een zeer indringend kampverslag, vooral door de gruwelijkheden die Bakels moest meemaken, ondergaan en verwerken. Van deze verwerking - voor zover zulks mogelijk is - zijn deze herinneringen de vrucht, geschreven ten dele dertig jaar na het gebeuren. Het indringend realisme en de aantoonbare kracht van zijn geloof maken waar wat L. de Jong ervan zegt: 'in ons taalgebied is geen herinnering zo zuiver en treffend vastgelegd, nergens vindt men zo'n appel tot de lezer'. Met een nabeschouwing van de auteur.

Chimamanda Ngozi Adichie - Paarse Hibiscus

De vijftienjarige Nigeriaanse Kambili is de dochter van een rijke en fanatiek katholieke religieuze man die voor de buitenwereld de reputatie heeft van een filantroop. Maar hij regeert zijn gezin met harde hand en het leven van Kambili wordt bepaald door zijn strenge regels. Tijdens een logeerpartij bij een vrijgevochten tante van Kambili, ontdekken zij en haar broer dat het ook anders kan: overal in het huis staan boeken, heerlijke etensgeuren overheersen en gelach weerklinkt door het huis. Als Kambili en haar broer naar huis terugkeren, escaleert de situatie binnen het gezin. Kambili moet alles op alles zetten om haar familie bijeen te houden.

Sinan Can & Ara Halici - Bloedbroeders

Honderd jaar geleden vond er in het Ottomaanse Rijk een groot drama plaats. Meer dan 800.000 Armeniërs vonden de dood. Het leidt al een eeuw tot discussie en spanningen en de diepe wonden van deze verschrikkelijke gebeurtenis zijn nog lang niet geheeld. Aan beide kanten van het conflict heerst een taboe op de kwestie en de partijen staan nog steeds lijnrecht tegenover elkaar. Vele bijzondere verhalen zijn zo verloren gegaan. Niet alleen de verhalen over de verschrikkingen, maar ook de verhalen over verzoening, vriendschap en vertrouwen tussen Turken en Armeniërs.

Onderzoeksjournalist Sinan Can (van Turkse afkomst) en acteur Ara Halici (van Armeense afkomst) gaan terug naar het gebied waar het zich allemaal heeft afgespeeld en waar hun families vandaan komen.

  • Wat is er 100 jaar geleden gebeurd?
  • Welke rol hebben de grootouders van Sinan gespeeld tijdens de massamoord op de Armeniërs?
  • Wat is er gebeurd met de familieleden van Ara?



Om deze en andere vragen te kunnen beantwoorden maken ze samen een reis van Istanbul naar Yerevan.

Bloedbroeders vertelt het volledige verhaal waarop de gelijknamige VARA-documentaire is gebaseerd. Het beschrijft niet alleen twee fascinerende famliegeschiedenissen, maar doorbreekt ook taboes aan beide kanten en schetst een schrijnend beeld over hoe deze volkerenmoord nog steeds een grote rol speelt bij alle Turken en Armeniërs.    Zie ook documentaires 

Manon Ossevoort - Het meisje met de tractor

Na een aangrijpende ervaring koestert Manon Ossevoort de diepe wens om iedereen te tonen dat de wereld mooi is en geen droom onmogelijk. Ze besluit een groots avontuur aan te gaan: op een tractor rijdt ze naar het einde van de wereld, naar de geografische zuidpool. De lange tocht wordt indrukwekkend en het avontuur magischer dan ze zelf vooraf had durven bedenken.
Het meisje en de tractor is een persoonlijk verhaal vol bijzondere ontmoetingen en ervaringen. Heel langzaam, net zo langzaam als haar oude tractor, vindt Manon de moed om de pijn uit het verleden los te laten en haar pantser af te werpen. Ondanks de schijnbaar onmogelijke uitdaging die ze zichzelf stelt, lukt het haar om de reis en haar droom te volbrengen.
Een verhaal over de moed vinden om je dromen te volgen en een ode aan alles wat mooi is op de wereld.

Parinoush Saniee - Verborgen stem

Aangrijpende roman over familiebanden, islamitische regels en leven onder een streng regime
Voor Shahaabs twintigste verjaardag wordt een groot feest gegeven. Familie en vrienden zijn bijeen, maar zelf vlucht hij naar boven, naar zijn kamer. Daar denkt hij na over de mensen om hem heen: de buurtkinderen die hem pestten, zijn vader met wie hij een moeizame relatie had, zijn nicht met wie hij moest wandelen zodat zij haar vriendje kon ontmoeten en zijn moeder die hem toch altijd weer in bescherming nam. Iedereen beschouwt hem als een onnozel kind omdat hij tot zijn zevende niet sprak: niemand heeft door dat het zwijgen zijn manier van protest was. Uiteindelijk zijn het de liefde en het begrip van zijn grootmoeder die Shahaab de moed gaven om de stilte te verbreken.
'Verborgen stem' is een hartverscheurende roman van omstreden bestsellerauteur in Iran over een jeugd in het Iran van de ayatollahs, met op de achtergrond de permanente dreiging van de morele politie en de revolutionaire comités.
'Een prachtige roman waarin Parinoush Saniee de sociale structuur schetst van haar land Iran, en waarin ze het leven van vrouwen in beeld brengt aan de hand van de problematische jeugd van een jongen. Sterke dialogen en een hoofdpersoon als symbool voor de hoop op een betere wereld.'

Sinan Can - De Arabische storm  

Vijf jaar na de Arabische Lente (2010) reist journalist Sinan Can door de Arabische wereld, van Tunesië tot aan Syrië. Wat hebben de opstanden en het vertrek van langzittende regimes de bevolking opgeleverd? Kregen ze waar ze van droomden? In dit boek laat Can een groot aantal inwoners aan het woord over de stand van zaken in hun regio - en over de opkomst van IS. Met al die prachtige, kleine verhalen toont hij de hoop, de chaos en het verdriet van de volkeren van het Midden-Oosten. Want oorlog is verschrikkelijk, maar het zijn de menselijke verhalen die ons pas echt beroeren.

Wind en water - Marion Hoogtweg

Marion groeit op in de jaren 60 als enig kind van ruimdenkende ouders. Op een woonboot, in een puur Hollandse omgeving. Na jaren in het onderwijs te hebben gewerkt, gooit zij op dertigjarige leeftijd het roer om en leeft en werkt op diverse bijzondere plaatsen in Europa. Na jaren reisagent op La Gomera (één van de Canarische Eilanden) en hoteleigenaar in de Franse Pyreneeen te zijn geweest, belandt ze uiteindelijk in Andalusie. In dit autobiografische werk beschrijft de auteur zichzelf als dochter, echtgenote, moeder en geliefde. Ze schuwt niet om in elk van die hoedanigheden zowel haar sterke als zwakke kanten te laten zien. Door de levendige beschrijvingen van de omgeving en de mensen die Marion ontmoet, ontwikkelt het verhaal zich tot een fascinerende en leerzame zoektocht naar vrijheid, vriendschap en ware liefde.                                               

Het is 1905. Minister-president Abraham Kuyper heeft de verkiezingen verloren. De gereformeerde voorman en journalist besluit een reis te maken van - zeker voor die tijd - ongekende proporties. In negen maanden tijd reist hij door zestien landen in rooms-katholiek en oosters-orthodox Europa, de islamitische Oriënt en het door het jodendom gestempelde Heilige Land. Hij beschrijft zijn reis per trein, boot of koets en soms te paard, in het tweedelige en meer dan duizend pagina's omvattende     -   Om de oude wereldzee -

Politiek en religie vormden in Kuypers ogen in deze streken een explosief mengsel en hij voorzag dat de regio een gebied was waar in de komende eeuw wereldconflicten werden uitgevochten.

In dit boek reist historicus George Harinck de oud-minister-president en journalist achterna, slaapt in dezelfde hotels en bezoekt de plekken die Kuyper ook zag. Hij doet verslag van zijn reis, behandelt Kuypers analyses en spreekt er onderweg over met journalisten, geestelijken en academici die bekend zijn met de huidige mix van religie en politiek tussen Odessa en Khartoem, en van Jeruzalem tot Tanger.

George Harinck (1958) is hoogleraar geschiedenis aan de Vrije Universiteit Amsterdam en gespecialiseerd in Abraham Kuyper en diens gereformeerde nazaten. 

Begin 1999 verliet Geert Mak Amsterdam voor een reis door Europa die een vol jaar zou duren. Het was een soort laatste inspectie: hoe lag het continent erbij, aan het eind van de twintigste eeuw? Maar het was ook een historische reis: ik volgde letterlijk de sporen van de geschiedenis, door de eeuw en door het continent, beginnend in januari, bij de resten van de Parijse Wereldtentoonstelling en het bruisende Wenen, eindigend in december, bij de  ruïnes  van Sarajevo.

Dat hele jaar reisde ik zo met de eeuw mee, in een krakeling van routes, langs Londen, Volgograd en Madrid, langs de bunkers van Berlijn, de geparfumeerde kleerkasten van Elena Ceausescu in Boekarest en de speelgoedauto's in een verlaten crèche in Tsjernobyl. En ik praatte met de getuigen: met schrijvers en politici, met verzetsmensen en hoge officieren, met een boer in de Pyreneeën en met de kleinzoon van de Duitse keizer, tientallen Europeanen die hun verhaal vertelden.

Dit reisverslag gaat over het verleden, en wat het verleden met ons doet. Het gaat over verscheurdheid en onwetendheid, over historie en angst, over armoede en hoop, over alles wat ons nieuwe Europa scheidt en bindt.

zie ook  In Europa Geert Mak

Met dit stukje poëzie beschrijft Frank van Rijn zijn voorliefde voor lekker warm zomerweer, als hij in Roemenië genietend, met zijn fiets, over een asfaltweg rijdt, die door de zon tot kleverige, zwarte kauwgom is gebrand. In Griekenland trapt hij zijn fiets over de Peloponnesos en komt in Sparta plotseling tot de ontdekking dat hij er de enige Spartaan is. Als hij langs een café rijdt, wordt hij door de plaatselijke bevolking nagekeken met grote verwondering en een zweem van medelijden: 'Wat doet die sukkel in deze hitte op een fiets als er auto's zijn en cafés met koud bier?' Ook hier geniet hij, maar in de verlaten woestijn van Death Valley in de VS breekt er bij 52° C een bidon, waardoor zijn drinkwater sissend in het gruis en tussen de keien verdwijnt. Dan wordt het even minder genieten van die koperen vriend hoog boven hem..., maar hij ontspringt de dans.

In 2002 vertrok Eefje Blankevoort voor het eerst naar het toen nog nauwelijks toegankelijke, Iran voor haar onderzoek naar propagandakunst. Aanvankelijk ontmoette ze er fulminerende geestelijken en hoorde ze de bekende leuzen tegen het Westen. Maar in hetzelfde land feestte ze mee met Iraanse jongeren en ontdekte ze een heel andere kant van Iran, een kant die wij zelden te zien krijgen van dit land.

Inmiddels lijkt Iran - in ieder geval voor de buitenwereld - flink veranderd. Daarom is het tijd voor een nieuwe uitgave van Blankevoorts debuut uit 2007. Speciaal voor deze editie reisde ze terug naar Iran en ging op bezoek bij oude bekenden. Haar reis resulteerde in het nieuwe deel 'Een bitterzoet weerzien'..(2017)

Het verhaal omschrijft precies wat Iran nu inhoud. Cultuur, traditie, religie, regime .. Het laat je van alle kanten bekijken en geeft je een totaal andere beeld dan die van de media. Het is op een komische en realistisch manier geschreven met  ook ontroerende emotionele  passages.

Musthave voor iedereen die geïnteresseerd is in deze regio en, nog belangrijker: Musthave voor iedereen die het, door vooroordelen, allemaal wel denkt te weten over deze regio en dit land wegzet als een apenland.